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Der Quecksilbergehalt von Thunfisch sinkt dank grüner Energie

Der Quecksilbergehalt von Thunfisch sinkt dank grüner Energie


Wissenschaftler haben einen Rückgang des Quecksilbergehalts um 19 Prozent festgestellt und führen dies auf eine geringere Abhängigkeit von Kohleenergie zurück

Wikimedia Commons

Wenn wir unseren Weg fortsetzen, wird Thunfisch noch sicherer.

Seit Jahrzehnten birgt der Verzehr von Meeresfrüchten – insbesondere Thunfisch – das Risiko einer Quecksilberaufnahme, deren Raten sowohl auf natürliche als auch auf künstliche Ursachen in die Höhe geschossen waren. Aber dank umweltfreundlicherer Energielösungen und einer geringeren Abhängigkeit von der Verbrennung von Kohle haben Wissenschaftler laut einer Studie der Stony Brook University einen Rückgang des Quecksilbergehalts von Rotem Thun um 19 Prozent festgestellt.

„Der Rückgang ist real“, sagte Nicholas S. Fisher, Professor für Meereswissenschaften an der Universität, gegenüber The Columbian. „Der Rückgang geht fast parallel zu den Rückgängen der Quecksilberemissionen aus Kohlekraftwerken und dem Rückgang des Quecksilbers in der Luft.“

Diese Schlussfolgerung wurde aus zahlreichen Studien gezogen, die in den Jahren 2004 bis 2012 an Rotem Thun vor der Küste von Maine durchgeführt wurden. Seit der Schließung von Kohlekraftwerken im Jahr 2008 ist der Quecksilbergehalt im Thunfisch wiederum gesunken.

"Es scheint, dass die Fische fast in Echtzeit reagieren", sagte Fisher. "Wir fanden das ziemlich aufregend."

Ein Teil der Plattform des designierten Präsidenten Donald Trump war sein Versprechen, die sterbende Kohleindustrie durch die Aufhebung und Lockerung der während der Obama-Regierung verabschiedeten Gesetze zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung zu retten. Dieses Kampagnenversprechen, nach Vox, wäre unmöglich zu erreichen, weil die Kohleindustrie die Kosten von Erdgas übertroffen hat.


Merkur-Führer

Bevor Wissenschaftler auf die toxischen Wirkungen von Quecksilber aufmerksam wurden – es vergiftet die Nieren und das Nervensystem – wurde dieses scheinbar magische Metall häufig in der Medizin, Kosmetik und Industrien wie der Hutherstellung verwendet. Während verrückte Hutmacher der Vergangenheit angehören, ist die Quecksilberbelastung heute ein ernstes und weit verbreitetes Gesundheitsproblem. Schon geringe Mengen Quecksilber können die Entwicklung des Gehirns beeinträchtigen, was die Exposition für Kinder unter sechs Jahren und Frauen im gebärfähigen Alter besonders riskant macht. Die US-Umweltschutzbehörde schätzt – konservativ –, dass jedes Jahr mehr als 75.000 Babys mit einem höheren Risiko für Lernschwierigkeiten aufgrund der Quecksilberexposition ihrer Mütter geboren werden. NRDC beziffert diese Zahl auf 265.000 Neugeborene pro Jahr.

Aber genug von dem gruseligen Zeug. Hier sind ein paar einfache Möglichkeiten, um die Exposition zu minimieren.

Seien Sie wählerisch bei Fisch.

Der Verzehr von kontaminiertem Fisch ist die häufigste Ursache für Quecksilberexposition in Amerika. Quecksilber wird aus Kohlekraftwerken und -fabriken in die Luft gespuckt. Diese Verschmutzung kann um die halbe Welt wandern und sich dann in Seen, Flüssen und Ozeanen absetzen, wo sie von kleinen Organismen aufgenommen oder aufgenommen werden und sich dann in der Nahrungskette hocharbeiten, wobei ihre Konzentration mit jedem Schritt steigt. Große Raubfische wie Haie oder Thunfische können besonders hohe Konzentrationen in ihrem Körper aufweisen.

Sie können Quecksilberverunreinigungen in Fischen nicht sehen, riechen oder schmecken. Das Kochen hat keinen Einfluss darauf, und Sie können es nicht vermeiden, indem Sie die Haut oder andere Teile des Fisches abschneiden. Aber Sie müssen Fische nicht ganz eliminieren, um in der quecksilbersicheren Zone zu bleiben. Nachfolgend finden Sie einige allgemeine Faustregeln. Weitere Informationen zu den spezifischen Quecksilberwerten Ihrer Lieblingsfische finden Sie in unserem Smart Seafood Buying Guide.

  • Vermeiden Sie einige wichtige Arten. Königsmakrele, Marlin, Orangenbarsch, Hai, Schwertfisch, Kachelfisch, Ahi-Thun und Großaugenthun enthalten alle einen hohen Quecksilbergehalt. Frauen, die schwanger sind oder stillen oder planen, innerhalb eines Jahres schwanger zu werden, sollten diesen Fisch nicht essen. Das sollten auch Kinder unter sechs Jahren tun.
  • Machen Sie es sich mit Thunfisch leichter. Thunfisch ist die häufigste Quelle der Quecksilberbelastung im Land. Wenn Sie oder Ihre Kinder regelmäßig Thunfisch aus der Dose essen, halten Sie sich an leichten Thunfisch oder Bonito und beschränken Sie ihn auf weniger als zwei Portionen pro Woche. Eine 130-Pfund-Frau kann fast zwei Sechs-Unzen-Dosen leichten Thunfisch pro Woche essen und innerhalb der von der EPA empfohlenen Sicherheitszone für Quecksilber bleiben. Ein vier- oder fünfjähriges Kind sollte nur etwa vier Unzen leichten Thunfisch pro Woche essen. Beim Weißen Thunfisch ändern sich die Regeln. Kinder sollten diesen Fisch ganz vermeiden, und Frauen im gebärfähigen Alter sollten nicht mehr als vier Unzen pro Woche einnehmen.
  • Treffen Sie sicherere Sushi-Entscheidungen. Beliebte Sushi-Fische sind oft die Spitzenräuber der Nahrungskette, daher neigen sie dazu, reich an Quecksilber zu sein. Wenn Sie schwanger sind, stillen oder eine Familie planen, können Sie die Quecksilberbelastung durch Sushi reduzieren, indem Sie alle Arten von Thunfisch, Makrele, Wolfsbarsch und Gelbschwanz zurückhalten. Fische und Schalentiere wie Aal, Lachs, Krabben und Muscheln enthalten weniger Quecksilber.
  • Im Zweifelsfall ist kleiner besser. Verzichten Sie auf die großen Raubtiere und wählen Sie die kleinen Kerle wie Sardellen, Sardinen und Jakobsmuscheln aus, die weniger Quecksilber enthalten.

Überprüfen Sie Ihren Quecksilbergehalt.

Wenn Sie Bedenken bezüglich Ihres Quecksilberverbrauchs haben, bitten Sie Ihren Arzt um einen Blut-Quecksilbertest. Frauen mit einem hohen Quecksilberspiegel im Blut, die eine Familie gründen möchten, können sich entscheiden, die Schwangerschaft um einige Monate zu verschieben, bis dieser Wert sinkt.

Gehen Sie vorsichtig mit Quecksilberthermometern um. Oder, noch besser, ersetzen Sie sie.

Obwohl das flüssige Quecksilber in Fieberthermometern weniger giftig ist als das Quecksilber in Fischen, kann das Einatmen dennoch Lungen, Nieren und Gehirn schädigen. In einigen Städten können Sie Ihr altes Quecksilberthermometer möglicherweise gegen ein kostenloses digitales Ersatzthermometer eintauschen. Auch Hausmüllsammelstellen und viele Apotheken sammeln und entsorgen Quecksilberthermometer.

Wenn ein Quecksilberthermometer zerbricht, achten Sie darauf, dass Kinder das flüssige Quecksilber nicht berühren oder seine Dämpfe einatmen. Kehren Sie die kleinen silbernen Quecksilberkügelchen vorsichtig in einen Einweg-Plastikbehälter und verschließen Sie den Behälter. Bringen Sie den Behälter dann zu Ihrer örtlichen Sammelstelle für gefährliche Haushaltsabfälle. Spülen Sie das Quecksilber nicht in die Toilette, saugen Sie es nicht und werfen Sie es nicht in den Mülleimer.

Wenn sich die Flüssigkeit auf einem Teppich oder Sofa befindet, ist es am besten, den kontaminierten Gegenstand loszuwerden. Quecksilber ist extrem schwer von Teppichen, Polstern oder anderen saugfähigen Oberflächen zu entfernen und wird mit der Zeit weiter verdampfen.

Lassen Sie Ihre silberfarbenen Zahnfüllungen in Ruhe und vermeiden Sie sie, wenn Sie schwanger sind.

Silberfarbene Zahnfüllungen enthalten bis zu 50 Gewichtsprozent Quecksilber und können Quecksilberdämpfe freisetzen – besonders wenn sie neu sind oder beim Kauen. Schwangere oder Frauen, die innerhalb weniger Monate schwanger werden möchten, sollten Quecksilberfüllungen vermeiden. Das Verschlucken von Füllungsfragmenten stellt ein geringeres Verletzungsrisiko dar, da metallisches Quecksilber im Gegensatz zum Quecksilber in Fischen im Magen und Darm nicht so leicht aufgenommen wird.

Wenn Sie bereits Quecksilberfüllungen haben, sind sich die meisten Experten einig, dass es am besten ist, sie an Ort und Stelle zu lassen, da Quecksilber während des Entfernungsprozesses verdampfen und eingeatmet werden kann. Der Bohrer des Zahnarztes kann auch kleine Stückchen der Füllung freisetzen, die sich in Wangen und Zahnfleisch einnisten können.

Die beliebteste Alternative zu Quecksilberfüllungen sind Komposit- oder Porzellanfüllungen. Diese Füllungen enthalten jedoch die hormonstörende Chemikalie Bisphenol A oder BPA. Goldfüllungen scheinen die sicherste Alternative zu sein, sind aber deutlich teurer. Besprechen Sie die Vor- und Nachteile jeder Option mit Ihrem Zahnarzt.

Machen Sie sich bei den meisten Impfstoffen keinen Stress.

In den späten 1990er Jahren drängten NRDC und andere erfolgreich darauf, Thimerosal, ein Konservierungsmittel, das Ethylquecksilber enthält, aus Kinderimpfstoffen zu entfernen, um die Quecksilberbelastung zu begrenzen. Der Grippeimpfstoff ist der einzige routinemäßige Kinderimpfstoff, der manchmal noch Thimerosal enthält, aber Eltern können eine quecksilberfreie Version anfordern. Einige der kombinierten Diphtherie- und Tetanusimpfstoffe können Spuren von Thimerosal enthalten, aber die Mengen sind äußerst gering.


Merkur-Führer

Bevor Wissenschaftler auf die toxischen Wirkungen von Quecksilber aufmerksam wurden – es vergiftet die Nieren und das Nervensystem – wurde dieses scheinbar magische Metall häufig in der Medizin, Kosmetik und in der Hutherstellung verwendet. Während verrückte Hutmacher der Vergangenheit angehören, ist die Quecksilberbelastung heute ein ernstes und weit verbreitetes Gesundheitsproblem. Schon geringe Mengen Quecksilber können die Entwicklung des Gehirns beeinträchtigen, was die Exposition für Kinder unter sechs Jahren und Frauen im gebärfähigen Alter besonders riskant macht. Die US-Umweltschutzbehörde schätzt – konservativ –, dass jedes Jahr mehr als 75.000 Babys mit einem höheren Risiko für Lernschwierigkeiten aufgrund der Quecksilberexposition ihrer Mütter geboren werden. NRDC beziffert diese Zahl auf 265.000 Neugeborene pro Jahr.

Aber genug von dem gruseligen Zeug. Hier sind ein paar einfache Möglichkeiten, um die Exposition zu minimieren.

Seien Sie wählerisch bei Fisch.

Der Verzehr von kontaminiertem Fisch ist die häufigste Ursache für Quecksilberexposition in Amerika. Quecksilber wird aus Kohlekraftwerken und -fabriken in die Luft gespuckt. Diese Verschmutzung kann um die halbe Welt wandern und sich dann in Seen, Flüssen und Ozeanen absetzen, wo sie von kleinen Organismen aufgenommen oder aufgenommen werden und sich dann in der Nahrungskette hocharbeiten, wobei ihre Konzentration mit jedem Schritt steigt. Große Raubfische wie Haie oder Thunfische können besonders hohe Konzentrationen in ihrem Körper aufweisen.

Sie können Quecksilberverunreinigungen in Fischen nicht sehen, riechen oder schmecken. Das Kochen hat keinen Einfluss darauf, und Sie können es nicht vermeiden, indem Sie die Haut oder andere Teile des Fisches abschneiden. Aber Sie müssen Fische nicht ganz eliminieren, um in der quecksilbersicheren Zone zu bleiben. Nachfolgend finden Sie einige allgemeine Faustregeln. Weitere Informationen zu den spezifischen Quecksilberwerten Ihrer Lieblingsfische finden Sie in unserem Smart Seafood Buying Guide.

  • Vermeiden Sie einige wichtige Arten. Königsmakrele, Marlin, Orangenbarsch, Hai, Schwertfisch, Kachelfisch, Ahi-Thun und Großaugenthun enthalten alle einen hohen Quecksilbergehalt. Frauen, die schwanger sind oder stillen oder planen, innerhalb eines Jahres schwanger zu werden, sollten diesen Fisch nicht essen. Das sollten auch Kinder unter sechs Jahren tun.
  • Machen Sie es sich mit Thunfisch leichter. Thunfisch ist die häufigste Quelle der Quecksilberbelastung im Land. Wenn Sie oder Ihre Kinder regelmäßig Thunfisch aus der Dose essen, halten Sie sich an leichten Thunfisch oder Bonito und beschränken Sie ihn auf weniger als zwei Portionen pro Woche. Eine 130-Pfund-Frau kann fast zwei Sechs-Unzen-Dosen leichten Thunfisch pro Woche essen und innerhalb der von der EPA empfohlenen Sicherheitszone für Quecksilber bleiben. Ein vier- oder fünfjähriges Kind sollte nur etwa vier Unzen leichten Thunfisch pro Woche essen. Beim Weißen Thunfisch ändern sich die Regeln. Kinder sollten diesen Fisch ganz vermeiden, und Frauen im gebärfähigen Alter sollten nicht mehr als vier Unzen pro Woche einnehmen.
  • Treffen Sie sicherere Sushi-Entscheidungen. Beliebte Sushi-Fische sind oft die Spitzenräuber der Nahrungskette, daher neigen sie dazu, reich an Quecksilber zu sein. Wenn Sie schwanger sind, stillen oder eine Familie planen, können Sie die Quecksilberbelastung durch Sushi reduzieren, indem Sie alle Arten von Thunfisch, Makrele, Wolfsbarsch und Gelbschwanz zurückhalten. Fische und Schalentiere wie Aal, Lachs, Krabben und Muscheln enthalten weniger Quecksilber.
  • Im Zweifel ist kleiner besser. Verzichten Sie auf die großen Raubtiere und wählen Sie die kleinen Kerle wie Sardellen, Sardinen und Jakobsmuscheln aus, die weniger Quecksilber enthalten.

Überprüfen Sie Ihren Quecksilbergehalt.

Wenn Sie Bedenken bezüglich Ihres Quecksilberverbrauchs haben, bitten Sie Ihren Arzt um einen Blut-Quecksilbertest. Frauen mit einem hohen Quecksilberspiegel im Blut, die eine Familie gründen möchten, können sich entscheiden, die Schwangerschaft um einige Monate zu verschieben, bis dieser Wert sinkt.

Gehen Sie vorsichtig mit Quecksilberthermometern um. Oder, noch besser, ersetzen Sie sie.

Obwohl das flüssige Quecksilber in Fieberthermometern weniger giftig ist als das Quecksilber in Fischen, kann das Einatmen dennoch Lungen, Nieren und Gehirn schädigen. In einigen Städten können Sie Ihr altes Quecksilberthermometer möglicherweise gegen ein kostenloses digitales Ersatzthermometer eintauschen. Auch Hausmüllsammelstellen und viele Apotheken sammeln und entsorgen Quecksilberthermometer.

Wenn ein Quecksilberthermometer zerbricht, achten Sie darauf, dass Kinder das flüssige Quecksilber nicht berühren oder seine Dämpfe einatmen. Kehren Sie die kleinen silbernen Quecksilberkügelchen vorsichtig in einen Einweg-Plastikbehälter und verschließen Sie den Behälter. Bringen Sie den Behälter dann zu Ihrer örtlichen Sammelstelle für gefährliche Haushaltsabfälle. Spülen Sie das Quecksilber nicht in die Toilette, saugen Sie es nicht und werfen Sie es nicht in den Mülleimer.

Wenn sich die Flüssigkeit auf einem Teppich oder Sofa befindet, ist es am besten, den kontaminierten Gegenstand loszuwerden. Quecksilber ist extrem schwer von Teppichen, Polstern oder anderen saugfähigen Oberflächen zu entfernen und wird mit der Zeit weiter verdampfen.

Lassen Sie Ihre silberfarbenen Zahnfüllungen in Ruhe und vermeiden Sie sie, wenn Sie schwanger sind.

Silberfarbene Zahnfüllungen enthalten bis zu 50 Gewichtsprozent Quecksilber und können Quecksilberdämpfe freisetzen – besonders wenn sie neu sind oder beim Kauen. Schwangere oder Frauen, die innerhalb weniger Monate schwanger werden möchten, sollten Quecksilberfüllungen vermeiden. Das Verschlucken von Füllungsfragmenten stellt ein geringeres Verletzungsrisiko dar, da metallisches Quecksilber im Gegensatz zum Quecksilber in Fischen im Magen und Darm nicht so leicht aufgenommen wird.

Wenn Sie bereits Quecksilberfüllungen haben, sind sich die meisten Experten einig, dass es am besten ist, sie an Ort und Stelle zu lassen, da Quecksilber während des Entfernungsprozesses verdampfen und eingeatmet werden kann. Der Bohrer des Zahnarztes kann auch kleine Stückchen der Füllung freisetzen, die sich in Wangen und Zahnfleisch einnisten können.

Die beliebteste Alternative zu Quecksilberfüllungen sind Komposit- oder Porzellanfüllungen. Diese Füllungen enthalten jedoch die hormonstörende Chemikalie Bisphenol A oder BPA. Goldfüllungen scheinen die sicherste Alternative zu sein, sind aber deutlich teurer. Besprechen Sie die Vor- und Nachteile jeder Option mit Ihrem Zahnarzt.

Machen Sie sich bei den meisten Impfstoffen keinen Stress.

In den späten 1990er Jahren drängten NRDC und andere erfolgreich darauf, Thimerosal, ein Konservierungsmittel, das Ethylquecksilber enthält, aus Kinderimpfstoffen zu entfernen, um die Quecksilberbelastung zu begrenzen. Der Grippeimpfstoff ist der einzige routinemäßige Kinderimpfstoff, der manchmal noch Thimerosal enthält, aber Eltern können eine quecksilberfreie Version anfordern. Einige der kombinierten Diphtherie- und Tetanusimpfstoffe können Spuren von Thimerosal enthalten, aber die Mengen sind äußerst gering.


Merkur-Führer

Bevor Wissenschaftler auf die toxischen Wirkungen von Quecksilber aufmerksam wurden – es vergiftet die Nieren und das Nervensystem – wurde dieses scheinbar magische Metall häufig in der Medizin, Kosmetik und in der Hutherstellung verwendet. Während verrückte Hutmacher der Vergangenheit angehören, ist die Quecksilberbelastung heute ein ernstes und weit verbreitetes Gesundheitsproblem. Schon geringe Mengen Quecksilber können die Entwicklung des Gehirns beeinträchtigen, was die Exposition für Kinder unter sechs Jahren und Frauen im gebärfähigen Alter besonders riskant macht. Die US-Umweltschutzbehörde schätzt – konservativ –, dass jedes Jahr mehr als 75.000 Babys mit einem höheren Risiko für Lernschwierigkeiten aufgrund der Quecksilberexposition ihrer Mütter geboren werden. NRDC beziffert diese Zahl auf 265.000 Neugeborene pro Jahr.

Aber genug von dem gruseligen Zeug. Hier sind ein paar einfache Möglichkeiten, um die Exposition zu minimieren.

Seien Sie wählerisch bei Fisch.

Der Verzehr von kontaminiertem Fisch ist die häufigste Ursache für Quecksilberexposition in Amerika. Quecksilber wird aus Kohlekraftwerken und -fabriken in die Luft gespuckt. Diese Verschmutzung kann um die halbe Welt wandern und sich dann in Seen, Flüssen und Ozeanen absetzen, wo sie von kleinen Organismen aufgenommen oder aufgenommen werden und sich dann in der Nahrungskette hocharbeiten, wobei ihre Konzentration mit jedem Schritt steigt. Große Raubfische wie Haie oder Thunfische können besonders hohe Konzentrationen in ihrem Körper aufweisen.

Sie können Quecksilberverunreinigungen in Fischen nicht sehen, riechen oder schmecken. Das Kochen hat keinen Einfluss darauf, und Sie können es nicht vermeiden, indem Sie die Haut oder andere Teile des Fisches abschneiden. Aber Sie müssen Fische nicht ganz eliminieren, um in der quecksilbersicheren Zone zu bleiben. Nachfolgend finden Sie einige allgemeine Faustregeln. Weitere Informationen zu den spezifischen Quecksilberwerten Ihrer Lieblingsfische finden Sie in unserem Smart Seafood Buying Guide.

  • Vermeiden Sie einige wichtige Arten. Königsmakrele, Marlin, Orangenbarsch, Hai, Schwertfisch, Kachelfisch, Ahi-Thun und Großaugenthun enthalten alle einen hohen Quecksilbergehalt. Frauen, die schwanger sind oder stillen oder planen, innerhalb eines Jahres schwanger zu werden, sollten diesen Fisch nicht essen. Das sollten auch Kinder unter sechs Jahren tun.
  • Machen Sie es sich mit Thunfisch leichter. Thunfisch ist die häufigste Quelle der Quecksilberbelastung im Land. Wenn Sie oder Ihre Kinder regelmäßig Thunfisch aus der Dose essen, halten Sie sich an leichten Thunfisch oder Bonito und beschränken Sie ihn auf weniger als zwei Portionen pro Woche. Eine 130-Pfund-Frau kann fast zwei Sechs-Unzen-Dosen leichten Thunfisch pro Woche essen und innerhalb der von der EPA empfohlenen Sicherheitszone für Quecksilber bleiben. Ein vier- oder fünfjähriges Kind sollte nur etwa vier Unzen leichten Thunfisch pro Woche essen. Beim Weißen Thunfisch ändern sich die Regeln. Kinder sollten diesen Fisch ganz vermeiden, und Frauen im gebärfähigen Alter sollten nicht mehr als vier Unzen pro Woche einnehmen.
  • Treffen Sie sicherere Sushi-Entscheidungen. Beliebte Sushi-Fische sind oft die Spitzenräuber der Nahrungskette, daher neigen sie dazu, reich an Quecksilber zu sein. Wenn Sie schwanger sind, stillen oder eine Familie planen, können Sie die Quecksilberbelastung durch Sushi reduzieren, indem Sie alle Arten von Thunfisch, Makrele, Wolfsbarsch und Gelbschwanz zurückhalten. Fische und Schalentiere wie Aal, Lachs, Krabben und Muscheln enthalten weniger Quecksilber.
  • Im Zweifel ist kleiner besser. Verzichten Sie auf die großen Raubtiere und wählen Sie die kleinen Kerle wie Sardellen, Sardinen und Jakobsmuscheln aus, die weniger Quecksilber enthalten.

Überprüfen Sie Ihren Quecksilbergehalt.

Wenn Sie Bedenken bezüglich Ihres Quecksilberverbrauchs haben, bitten Sie Ihren Arzt um einen Blut-Quecksilbertest. Frauen mit einem hohen Quecksilberspiegel im Blut, die eine Familie gründen möchten, können sich entscheiden, die Schwangerschaft um einige Monate zu verschieben, bis dieser Wert sinkt.

Gehen Sie vorsichtig mit Quecksilberthermometern um. Oder, noch besser, ersetzen Sie sie.

Obwohl das flüssige Quecksilber in Fieberthermometern weniger giftig ist als das Quecksilber in Fischen, kann das Einatmen dennoch Lungen, Nieren und Gehirn schädigen. In einigen Städten können Sie Ihr altes Quecksilberthermometer möglicherweise gegen ein kostenloses digitales Ersatzthermometer eintauschen. Auch Hausmüllsammelstellen und viele Apotheken sammeln und entsorgen Quecksilberthermometer.

Wenn ein Quecksilberthermometer zerbricht, achten Sie darauf, dass Kinder das flüssige Quecksilber nicht berühren oder seine Dämpfe einatmen. Kehren Sie die kleinen silbernen Quecksilberkügelchen vorsichtig in einen Einweg-Plastikbehälter und verschließen Sie den Behälter. Bringen Sie den Behälter dann zu Ihrer örtlichen Sammelstelle für gefährliche Haushaltsabfälle. Spülen Sie das Quecksilber nicht in die Toilette, saugen Sie es nicht und werfen Sie es nicht in den Mülleimer.

Wenn sich die Flüssigkeit auf einem Teppich oder Sofa befindet, ist es am besten, den kontaminierten Gegenstand loszuwerden. Quecksilber ist extrem schwer von Teppichen, Polstern oder anderen saugfähigen Oberflächen zu entfernen und wird mit der Zeit weiter verdampfen.

Lassen Sie Ihre silberfarbenen Zahnfüllungen in Ruhe und vermeiden Sie sie, wenn Sie schwanger sind.

Silberfarbene Zahnfüllungen enthalten bis zu 50 Gewichtsprozent Quecksilber und können Quecksilberdämpfe freisetzen – besonders wenn sie neu sind oder beim Kauen. Schwangere oder Frauen, die innerhalb weniger Monate schwanger werden möchten, sollten Quecksilberfüllungen vermeiden. Das Verschlucken von Füllungsfragmenten stellt ein geringeres Verletzungsrisiko dar, da metallisches Quecksilber im Gegensatz zum Quecksilber in Fischen im Magen und Darm nicht so leicht aufgenommen wird.

Wenn Sie bereits Quecksilberfüllungen haben, sind sich die meisten Experten einig, dass es am besten ist, sie an Ort und Stelle zu lassen, da Quecksilber während des Entfernungsprozesses verdampfen und eingeatmet werden kann. Der Bohrer des Zahnarztes kann auch kleine Stückchen der Füllung freisetzen, die sich in Wangen und Zahnfleisch einnisten können.

Die beliebteste Alternative zu Quecksilberfüllungen sind Komposit- oder Porzellanfüllungen. Diese Füllungen enthalten jedoch die hormonstörende Chemikalie Bisphenol A oder BPA. Goldfüllungen scheinen die sicherste Alternative zu sein, sind aber deutlich teurer. Besprechen Sie die Vor- und Nachteile jeder Option mit Ihrem Zahnarzt.

Machen Sie sich bei den meisten Impfstoffen keinen Stress.

In den späten 1990er Jahren drängten NRDC und andere erfolgreich darauf, Thimerosal, ein Konservierungsmittel, das Ethylquecksilber enthält, aus Kinderimpfstoffen zu entfernen, um die Quecksilberbelastung zu begrenzen. Der Grippeimpfstoff ist der einzige routinemäßige Kinderimpfstoff, der manchmal noch Thimerosal enthält, aber Eltern können eine quecksilberfreie Version anfordern. Einige der kombinierten Diphtherie- und Tetanusimpfstoffe können Spuren von Thimerosal enthalten, aber die Mengen sind äußerst gering.


Merkur-Führer

Bevor Wissenschaftler auf die toxischen Wirkungen von Quecksilber aufmerksam wurden – es vergiftet die Nieren und das Nervensystem – wurde dieses scheinbar magische Metall häufig in der Medizin, Kosmetik und in der Hutherstellung verwendet. Während verrückte Hutmacher der Vergangenheit angehören, ist die Quecksilberbelastung heute ein ernstes und weit verbreitetes Gesundheitsproblem. Schon geringe Mengen Quecksilber können die Entwicklung des Gehirns beeinträchtigen, was die Exposition für Kinder unter sechs Jahren und Frauen im gebärfähigen Alter besonders riskant macht. Die US-Umweltschutzbehörde schätzt – konservativ –, dass jedes Jahr mehr als 75.000 Babys mit einem höheren Risiko für Lernschwierigkeiten aufgrund der Quecksilberexposition ihrer Mütter geboren werden. NRDC beziffert diese Zahl auf 265.000 Neugeborene pro Jahr.

Aber genug von dem gruseligen Zeug. Hier sind ein paar einfache Möglichkeiten, um die Exposition zu minimieren.

Seien Sie wählerisch bei Fisch.

Der Verzehr von kontaminiertem Fisch ist die häufigste Ursache für Quecksilberexposition in Amerika. Quecksilber wird aus Kohlekraftwerken und -fabriken in die Luft gespuckt. Diese Verschmutzung kann um die halbe Welt wandern und sich dann in Seen, Flüssen und Ozeanen absetzen, wo sie von kleinen Organismen aufgenommen oder aufgenommen werden und sich dann in der Nahrungskette hocharbeiten, wobei ihre Konzentration mit jedem Schritt steigt. Große Raubfische wie Haie oder Thunfische können besonders hohe Konzentrationen in ihrem Körper aufweisen.

Sie können Quecksilberverunreinigungen in Fischen nicht sehen, riechen oder schmecken. Das Kochen hat keinen Einfluss darauf, und Sie können es nicht vermeiden, indem Sie die Haut oder andere Teile des Fisches abschneiden. Aber Sie müssen Fische nicht ganz eliminieren, um in der quecksilbersicheren Zone zu bleiben. Nachfolgend finden Sie einige allgemeine Faustregeln. Weitere Informationen zu den spezifischen Quecksilberwerten Ihrer Lieblingsfische finden Sie in unserem Smart Seafood Buying Guide.

  • Vermeiden Sie einige wichtige Arten. Königsmakrele, Marlin, Orangenbarsch, Hai, Schwertfisch, Kachelfisch, Ahi-Thun und Großaugenthun enthalten alle einen hohen Quecksilbergehalt. Frauen, die schwanger sind oder stillen oder planen, innerhalb eines Jahres schwanger zu werden, sollten diesen Fisch nicht essen. Das sollten auch Kinder unter sechs Jahren tun.
  • Machen Sie es sich mit Thunfisch leichter. Thunfisch ist die häufigste Quelle der Quecksilberbelastung im Land. Wenn Sie oder Ihre Kinder regelmäßig Thunfisch aus der Dose essen, halten Sie sich an leichten Thunfisch oder Bonito und beschränken Sie ihn auf weniger als zwei Portionen pro Woche. Eine 130-Pfund-Frau kann fast zwei Sechs-Unzen-Dosen leichten Thunfisch pro Woche essen und innerhalb der von der EPA empfohlenen Sicherheitszone für Quecksilber bleiben. Ein vier- oder fünfjähriges Kind sollte nur etwa vier Unzen leichten Thunfisch pro Woche essen. Beim Weißen Thunfisch ändern sich die Regeln. Kinder sollten diesen Fisch ganz vermeiden, und Frauen im gebärfähigen Alter sollten nicht mehr als vier Unzen pro Woche einnehmen.
  • Treffen Sie sicherere Sushi-Entscheidungen. Beliebte Sushi-Fische sind oft die Spitzenräuber der Nahrungskette, daher neigen sie dazu, reich an Quecksilber zu sein. Wenn Sie schwanger sind, stillen oder eine Familie planen, können Sie die Quecksilberbelastung durch Sushi reduzieren, indem Sie alle Arten von Thunfisch, Makrele, Wolfsbarsch und Gelbschwanz zurückhalten. Fische und Schalentiere wie Aal, Lachs, Krabben und Muscheln enthalten weniger Quecksilber.
  • Im Zweifel ist kleiner besser. Verzichten Sie auf die großen Raubtiere und wählen Sie die kleinen Kerle wie Sardellen, Sardinen und Jakobsmuscheln aus, die weniger Quecksilber enthalten.

Überprüfen Sie Ihren Quecksilbergehalt.

Wenn Sie Bedenken bezüglich Ihres Quecksilberverbrauchs haben, bitten Sie Ihren Arzt um einen Blut-Quecksilbertest. Frauen mit einem hohen Quecksilberspiegel im Blut, die eine Familie gründen möchten, können sich entscheiden, die Schwangerschaft um einige Monate zu verschieben, bis dieser Wert sinkt.

Gehen Sie vorsichtig mit Quecksilberthermometern um. Oder, noch besser, ersetzen Sie sie.

Obwohl das flüssige Quecksilber in Fieberthermometern weniger giftig ist als das Quecksilber in Fischen, kann das Einatmen dennoch Lungen, Nieren und Gehirn schädigen. In einigen Städten können Sie Ihr altes Quecksilberthermometer möglicherweise gegen ein kostenloses digitales Ersatzthermometer eintauschen. Auch Hausmüllsammelstellen und viele Apotheken sammeln und entsorgen Quecksilberthermometer.

Wenn ein Quecksilberthermometer zerbricht, achten Sie darauf, dass Kinder das flüssige Quecksilber nicht berühren oder seine Dämpfe einatmen. Kehren Sie die kleinen silbernen Quecksilberkügelchen vorsichtig in einen Einweg-Plastikbehälter und verschließen Sie den Behälter. Bringen Sie den Behälter dann zu Ihrer örtlichen Sammelstelle für gefährliche Haushaltsabfälle. Spülen Sie das Quecksilber nicht in die Toilette, saugen Sie es nicht und werfen Sie es nicht in den Mülleimer.

Wenn sich die Flüssigkeit auf einem Teppich oder Sofa befindet, ist es am besten, den kontaminierten Gegenstand loszuwerden. Quecksilber ist extrem schwer von Teppichen, Polstern oder anderen saugfähigen Oberflächen zu entfernen und wird mit der Zeit weiter verdampfen.

Lassen Sie Ihre silberfarbenen Zahnfüllungen in Ruhe und vermeiden Sie sie, wenn Sie schwanger sind.

Silberfarbene Zahnfüllungen enthalten bis zu 50 Gewichtsprozent Quecksilber und können Quecksilberdämpfe freisetzen – besonders wenn sie neu sind oder beim Kauen. Schwangere oder Frauen, die innerhalb weniger Monate schwanger werden möchten, sollten Quecksilberfüllungen vermeiden. Das Verschlucken von Füllungsfragmenten stellt ein geringeres Verletzungsrisiko dar, da metallisches Quecksilber im Gegensatz zum Quecksilber in Fischen im Magen und Darm nicht so leicht aufgenommen wird.

Wenn Sie bereits Quecksilberfüllungen haben, sind sich die meisten Experten einig, dass es am besten ist, sie an Ort und Stelle zu lassen, da Quecksilber während des Entfernungsprozesses verdampfen und eingeatmet werden kann. Der Bohrer des Zahnarztes kann auch kleine Stückchen der Füllung freisetzen, die sich in Wangen und Zahnfleisch einnisten können.

Die beliebteste Alternative zu Quecksilberfüllungen sind Komposit- oder Porzellanfüllungen. Diese Füllungen enthalten jedoch die hormonstörende Chemikalie Bisphenol A oder BPA. Goldfüllungen scheinen die sicherste Alternative zu sein, sind aber deutlich teurer. Besprechen Sie die Vor- und Nachteile jeder Option mit Ihrem Zahnarzt.

Machen Sie sich bei den meisten Impfstoffen keinen Stress.

In den späten 1990er Jahren drängten NRDC und andere erfolgreich darauf, Thimerosal, ein Konservierungsmittel, das Ethylquecksilber enthält, aus Kinderimpfstoffen zu entfernen, um die Quecksilberbelastung zu begrenzen. Der Grippeimpfstoff ist der einzige routinemäßige Kinderimpfstoff, der manchmal noch Thimerosal enthält, aber Eltern können eine quecksilberfreie Version anfordern. Einige der kombinierten Diphtherie- und Tetanusimpfstoffe können Spuren von Thimerosal enthalten, aber die Mengen sind äußerst gering.


Merkur-Führer

Bevor Wissenschaftler auf die toxischen Wirkungen von Quecksilber aufmerksam wurden – es vergiftet die Nieren und das Nervensystem – wurde dieses scheinbar magische Metall häufig in der Medizin, Kosmetik und Industrien wie der Hutherstellung verwendet. Während verrückte Hutmacher der Vergangenheit angehören, ist die Quecksilberbelastung heute ein ernstes und weit verbreitetes Gesundheitsproblem. Schon geringe Mengen Quecksilber können die Entwicklung des Gehirns beeinträchtigen, was die Exposition für Kinder unter sechs Jahren und Frauen im gebärfähigen Alter besonders riskant macht. Die US-Umweltschutzbehörde schätzt – konservativ –, dass jedes Jahr mehr als 75.000 Babys mit einem höheren Risiko für Lernschwierigkeiten aufgrund der Quecksilberexposition ihrer Mütter geboren werden. NRDC beziffert diese Zahl auf 265.000 Neugeborene pro Jahr.

Aber genug von dem gruseligen Zeug. Hier sind ein paar einfache Möglichkeiten, die Exposition zu minimieren.

Seien Sie wählerisch bei Fisch.

Der Verzehr von kontaminiertem Fisch ist die häufigste Ursache für Quecksilberexposition in Amerika. Quecksilber wird aus Kohlekraftwerken und -fabriken in die Luft gespuckt. Diese Verschmutzung kann um die halbe Welt wandern und sich dann in Seen, Flüssen und Ozeanen absetzen, wo sie von kleinen Organismen aufgenommen oder aufgenommen werden und sich dann in der Nahrungskette nach oben arbeiten, wobei ihre Konzentration mit jedem Schritt steigt. Große Raubfische wie Haie oder Thunfische können besonders hohe Konzentrationen in ihrem Körper aufweisen.

Sie können Quecksilberverunreinigungen in Fischen nicht sehen, riechen oder schmecken. Das Kochen hat keinen Einfluss darauf, und Sie können es nicht vermeiden, indem Sie die Haut oder andere Teile des Fisches abschneiden. Aber Sie müssen Fische nicht ganz eliminieren, um in der quecksilbersicheren Zone zu bleiben. Nachfolgend finden Sie einige allgemeine Faustregeln. Weitere Informationen zu den spezifischen Quecksilberwerten Ihrer Lieblingsfische finden Sie in unserem Smart Seafood Buying Guide.

  • Vermeiden Sie einige wichtige Arten. Königsmakrele, Marlin, Orangenbarsch, Hai, Schwertfisch, Kachelfisch, Ahi-Thun und Großaugenthun enthalten alle einen hohen Quecksilbergehalt. Frauen, die schwanger sind oder stillen oder planen, innerhalb eines Jahres schwanger zu werden, sollten diesen Fisch nicht essen. Das sollten auch Kinder unter sechs Jahren tun.
  • Machen Sie es sich mit Thunfisch leichter. Thunfisch ist die häufigste Quelle der Quecksilberbelastung im Land. Wenn Sie oder Ihre Kinder regelmäßig Thunfisch aus der Dose essen, halten Sie sich an leichten Thunfisch oder Bonito und beschränken Sie ihn auf weniger als zwei Portionen pro Woche. Eine 130-Pfund-Frau kann fast zwei Sechs-Unzen-Dosen leichten Thunfisch pro Woche essen und innerhalb der von der EPA empfohlenen Sicherheitszone für Quecksilber bleiben. Ein vier- oder fünfjähriges Kind sollte nur etwa vier Unzen leichten Thunfisch pro Woche essen. Beim Weißen Thunfisch ändern sich die Regeln. Kinder sollten diesen Fisch ganz vermeiden, und Frauen im gebärfähigen Alter sollten nicht mehr als vier Unzen pro Woche einnehmen.
  • Treffen Sie sicherere Sushi-Entscheidungen. Beliebte Sushi-Fische sind oft die Spitzenräuber der Nahrungskette, daher neigen sie dazu, reich an Quecksilber zu sein. Wenn Sie schwanger sind, stillen oder eine Familie planen, können Sie die Quecksilberbelastung durch Sushi reduzieren, indem Sie alle Arten von Thunfisch, Makrele, Wolfsbarsch und Gelbschwanz zurückhalten. Fische und Schalentiere wie Aal, Lachs, Krabben und Muscheln enthalten weniger Quecksilber.
  • Im Zweifelsfall ist kleiner besser. Verzichten Sie auf die großen Raubtiere und wählen Sie die kleinen Kerle wie Sardellen, Sardinen und Jakobsmuscheln aus, die weniger Quecksilber enthalten.

Überprüfen Sie Ihren Quecksilbergehalt.

Wenn Sie Bedenken bezüglich Ihres Quecksilberverbrauchs haben, bitten Sie Ihren Arzt um einen Blut-Quecksilbertest. Frauen mit einem hohen Quecksilberspiegel im Blut, die eine Familie gründen möchten, können sich entscheiden, die Schwangerschaft um einige Monate zu verschieben, bis dieser Wert sinkt.

Gehen Sie vorsichtig mit Quecksilberthermometern um. Oder, noch besser, ersetzen Sie sie.

Obwohl das flüssige Quecksilber in Fieberthermometern weniger giftig ist als das Quecksilber in Fischen, kann das Einatmen dennoch Lungen, Nieren und Gehirn schädigen. In einigen Städten können Sie Ihr altes Quecksilberthermometer möglicherweise gegen ein kostenloses digitales Ersatzthermometer eintauschen. Auch Hausmüllsammelstellen und viele Apotheken sammeln und entsorgen Quecksilberthermometer.

Wenn ein Quecksilberthermometer zerbricht, achten Sie darauf, dass Kinder das flüssige Quecksilber nicht berühren oder seine Dämpfe einatmen. Carefully sweep the little silver balls of mercury into a disposable plastic container and seal the container shut. Then take the container to your local household hazardous waste collection facility. Do not flush the mercury down the toilet, vacuum it, or throw it in the garbage can.

If the spill is on a rug or sofa, it’s best to get rid of the contaminated item. Mercury is extremely difficult to remove from carpets, upholstery, or other absorbent surfaces and will continue to vaporize over time.

Leave your silver-colored dental fillings alone, and avoid them if you’re pregnant.

Silver-colored dental fillings contain as much as 50 percent mercury by weight and can release mercury vapor—especially when they are new or while you’re chewing. Pregnant women, or women planning to become pregnant within a few months, should avoid getting mercury fillings. Swallowing filling fragments poses less risk of harm because metallic mercury, unlike the mercury in fish, is not as easily absorbed in the stomach and intestines.

If you already have mercury fillings, most experts agree that it’s best to leave them in place because mercury can vaporize and be inhaled during the removal process. The dentist’s drill can also release small bits of the filling, which can get embedded in cheeks and gums.

The most popular alternative to mercury fillings is composite, or porcelain, fillings. However, these fillings contain the hormone-disrupting chemical bisphenol A, or BPA. Gold fillings appear to be the safest alternative but are considerably more expensive. Discuss the benefits and drawbacks of each option with your dentist.

Don't stress about most vaccines.

In late 1990s, NRDC and others successfully pressed for the removal of thimerosal, a preservative that contains ethyl mercury, from childhood vaccines to limit mercury exposure. The flu vaccine is the only routine childhood vaccine that still sometimes includes thimerosal, but parents can request a mercury-free version. Some of the combined diphtheria and tetanus vaccines may contain trace residues of thimerosal, but the amounts are extremely small.


Mercury Guide

Before scientists became aware of the toxic effects of mercury—it poisons the kidneys and nervous system—this seemingly magical metal was widely used in medicine, cosmetics, and industries like hatmaking. While mad hatters are a thing of the past, mercury exposure is now a serious and widespread health problem. Even small amounts of mercury can interfere with brain development, making exposure particularly risky for children younger than six and women in their childbearing years. The U.S. Environmental Protection Agency estimates—conservatively—that more than 75,000 babies are born each year with a greater risk of learning disabilities because of their mothers’ mercury exposure. NRDC puts that number as high as 265,000 newborns every year.

But enough of the scary stuff. Here are a few easy ways to minimize exposure.

Be finicky about fish.

Eating contaminated fish is the number one cause of mercury exposure in America. Mercury is spewed into the air from coal-burning power plants and factories. That pollution can travel halfway around the world and then settle into lakes, rivers, and oceans, where it is absorbed or ingested by small organisms and then starts working its way up the food chain, its concentration rising with each step. Big predatory fish, like sharks or tuna, can have especially high concentrations in their bodies.

You can’t see, smell, or taste mercury contamination in fish. Cooking has no effect on it, and you can’t avoid it by cutting off the skin or other parts of the fish. But you don’t need to eliminate fish altogether to stay in the mercury safe zone. Below are a few general rules of thumb. For more information about the specific mercury levels of your favorite fish, see our Smart Seafood Buying Guide.

  • Avoid a few key species. King mackerel, marlin, orange roughy, shark, swordfish, tilefish, ahi tuna, and bigeye tuna all contain high levels of mercury. Women who are pregnant or nursing or who plan to become pregnant within a year should avoid eating these fish. So should children younger than six.
  • Ease up on tuna. Tuna is the most common source of mercury exposure in the country. If you or your kids regularly eat canned tuna, stick to light or skipjack tuna, and limit it to less than two servings a week. A 130-pound woman can eat almost two six-ounce cans of light tuna a week and stay within the EPA-recommended safe zone for mercury. A four- or five-year-old child should eat only about four ounces of light tuna per week. The rules change when it comes to albacore tuna. Children should avoid that fish altogether, and women of childbearing age should stick to no more than four ounces per week.
  • Make safer sushi choices. Popular sushi fish are often the apex predators of the food chain, so they tend to be high in mercury. If you’re pregnant, nursing, or planning a family, you can reduce mercury exposure from sushi by holding back on all types of tuna, mackerel, sea bass, and yellowtail. Fish and shellfish like eel, salmon, crab, and clam are lower in mercury.
  • When in doubt, smaller is better. Forgo the big predators and pick the little guys, like anchovies, sardines, and scallops, which are lower in mercury.

Check your mercury level.

If you have concerns about your mercury consumption, ask your physician for a blood mercury test. Women with a high blood mercury level who are planning to start a family may decide to postpone pregnancy for a few months until that level drops.

Handle mercury thermometers with care. Or, better yet, replace them.

Although the liquid mercury in fever thermometers is less toxic than the form of mercury found in fish, inhaling it can still cause damage to the lungs, kidneys, and brain. In some cities, you may be able to exchange your old mercury thermometer for a free digital replacement. Household hazardous waste collection facilities and many pharmacies also collect and safely dispose of mercury thermometers.

If a mercury thermometer breaks, make sure that children do not touch the liquid mercury or inhale its vapors. Carefully sweep the little silver balls of mercury into a disposable plastic container and seal the container shut. Then take the container to your local household hazardous waste collection facility. Do not flush the mercury down the toilet, vacuum it, or throw it in the garbage can.

If the spill is on a rug or sofa, it’s best to get rid of the contaminated item. Mercury is extremely difficult to remove from carpets, upholstery, or other absorbent surfaces and will continue to vaporize over time.

Leave your silver-colored dental fillings alone, and avoid them if you’re pregnant.

Silver-colored dental fillings contain as much as 50 percent mercury by weight and can release mercury vapor—especially when they are new or while you’re chewing. Pregnant women, or women planning to become pregnant within a few months, should avoid getting mercury fillings. Swallowing filling fragments poses less risk of harm because metallic mercury, unlike the mercury in fish, is not as easily absorbed in the stomach and intestines.

If you already have mercury fillings, most experts agree that it’s best to leave them in place because mercury can vaporize and be inhaled during the removal process. The dentist’s drill can also release small bits of the filling, which can get embedded in cheeks and gums.

The most popular alternative to mercury fillings is composite, or porcelain, fillings. However, these fillings contain the hormone-disrupting chemical bisphenol A, or BPA. Gold fillings appear to be the safest alternative but are considerably more expensive. Discuss the benefits and drawbacks of each option with your dentist.

Don't stress about most vaccines.

In late 1990s, NRDC and others successfully pressed for the removal of thimerosal, a preservative that contains ethyl mercury, from childhood vaccines to limit mercury exposure. The flu vaccine is the only routine childhood vaccine that still sometimes includes thimerosal, but parents can request a mercury-free version. Some of the combined diphtheria and tetanus vaccines may contain trace residues of thimerosal, but the amounts are extremely small.


Mercury Guide

Before scientists became aware of the toxic effects of mercury—it poisons the kidneys and nervous system—this seemingly magical metal was widely used in medicine, cosmetics, and industries like hatmaking. While mad hatters are a thing of the past, mercury exposure is now a serious and widespread health problem. Even small amounts of mercury can interfere with brain development, making exposure particularly risky for children younger than six and women in their childbearing years. The U.S. Environmental Protection Agency estimates—conservatively—that more than 75,000 babies are born each year with a greater risk of learning disabilities because of their mothers’ mercury exposure. NRDC puts that number as high as 265,000 newborns every year.

But enough of the scary stuff. Here are a few easy ways to minimize exposure.

Be finicky about fish.

Eating contaminated fish is the number one cause of mercury exposure in America. Mercury is spewed into the air from coal-burning power plants and factories. That pollution can travel halfway around the world and then settle into lakes, rivers, and oceans, where it is absorbed or ingested by small organisms and then starts working its way up the food chain, its concentration rising with each step. Big predatory fish, like sharks or tuna, can have especially high concentrations in their bodies.

You can’t see, smell, or taste mercury contamination in fish. Cooking has no effect on it, and you can’t avoid it by cutting off the skin or other parts of the fish. But you don’t need to eliminate fish altogether to stay in the mercury safe zone. Below are a few general rules of thumb. For more information about the specific mercury levels of your favorite fish, see our Smart Seafood Buying Guide.

  • Avoid a few key species. King mackerel, marlin, orange roughy, shark, swordfish, tilefish, ahi tuna, and bigeye tuna all contain high levels of mercury. Women who are pregnant or nursing or who plan to become pregnant within a year should avoid eating these fish. So should children younger than six.
  • Ease up on tuna. Tuna is the most common source of mercury exposure in the country. If you or your kids regularly eat canned tuna, stick to light or skipjack tuna, and limit it to less than two servings a week. A 130-pound woman can eat almost two six-ounce cans of light tuna a week and stay within the EPA-recommended safe zone for mercury. A four- or five-year-old child should eat only about four ounces of light tuna per week. The rules change when it comes to albacore tuna. Children should avoid that fish altogether, and women of childbearing age should stick to no more than four ounces per week.
  • Make safer sushi choices. Popular sushi fish are often the apex predators of the food chain, so they tend to be high in mercury. If you’re pregnant, nursing, or planning a family, you can reduce mercury exposure from sushi by holding back on all types of tuna, mackerel, sea bass, and yellowtail. Fish and shellfish like eel, salmon, crab, and clam are lower in mercury.
  • When in doubt, smaller is better. Forgo the big predators and pick the little guys, like anchovies, sardines, and scallops, which are lower in mercury.

Check your mercury level.

If you have concerns about your mercury consumption, ask your physician for a blood mercury test. Women with a high blood mercury level who are planning to start a family may decide to postpone pregnancy for a few months until that level drops.

Handle mercury thermometers with care. Or, better yet, replace them.

Although the liquid mercury in fever thermometers is less toxic than the form of mercury found in fish, inhaling it can still cause damage to the lungs, kidneys, and brain. In some cities, you may be able to exchange your old mercury thermometer for a free digital replacement. Household hazardous waste collection facilities and many pharmacies also collect and safely dispose of mercury thermometers.

If a mercury thermometer breaks, make sure that children do not touch the liquid mercury or inhale its vapors. Carefully sweep the little silver balls of mercury into a disposable plastic container and seal the container shut. Then take the container to your local household hazardous waste collection facility. Do not flush the mercury down the toilet, vacuum it, or throw it in the garbage can.

If the spill is on a rug or sofa, it’s best to get rid of the contaminated item. Mercury is extremely difficult to remove from carpets, upholstery, or other absorbent surfaces and will continue to vaporize over time.

Leave your silver-colored dental fillings alone, and avoid them if you’re pregnant.

Silver-colored dental fillings contain as much as 50 percent mercury by weight and can release mercury vapor—especially when they are new or while you’re chewing. Pregnant women, or women planning to become pregnant within a few months, should avoid getting mercury fillings. Swallowing filling fragments poses less risk of harm because metallic mercury, unlike the mercury in fish, is not as easily absorbed in the stomach and intestines.

If you already have mercury fillings, most experts agree that it’s best to leave them in place because mercury can vaporize and be inhaled during the removal process. The dentist’s drill can also release small bits of the filling, which can get embedded in cheeks and gums.

The most popular alternative to mercury fillings is composite, or porcelain, fillings. However, these fillings contain the hormone-disrupting chemical bisphenol A, or BPA. Gold fillings appear to be the safest alternative but are considerably more expensive. Discuss the benefits and drawbacks of each option with your dentist.

Don't stress about most vaccines.

In late 1990s, NRDC and others successfully pressed for the removal of thimerosal, a preservative that contains ethyl mercury, from childhood vaccines to limit mercury exposure. The flu vaccine is the only routine childhood vaccine that still sometimes includes thimerosal, but parents can request a mercury-free version. Some of the combined diphtheria and tetanus vaccines may contain trace residues of thimerosal, but the amounts are extremely small.


Mercury Guide

Before scientists became aware of the toxic effects of mercury—it poisons the kidneys and nervous system—this seemingly magical metal was widely used in medicine, cosmetics, and industries like hatmaking. While mad hatters are a thing of the past, mercury exposure is now a serious and widespread health problem. Even small amounts of mercury can interfere with brain development, making exposure particularly risky for children younger than six and women in their childbearing years. The U.S. Environmental Protection Agency estimates—conservatively—that more than 75,000 babies are born each year with a greater risk of learning disabilities because of their mothers’ mercury exposure. NRDC puts that number as high as 265,000 newborns every year.

But enough of the scary stuff. Here are a few easy ways to minimize exposure.

Be finicky about fish.

Eating contaminated fish is the number one cause of mercury exposure in America. Mercury is spewed into the air from coal-burning power plants and factories. That pollution can travel halfway around the world and then settle into lakes, rivers, and oceans, where it is absorbed or ingested by small organisms and then starts working its way up the food chain, its concentration rising with each step. Big predatory fish, like sharks or tuna, can have especially high concentrations in their bodies.

You can’t see, smell, or taste mercury contamination in fish. Cooking has no effect on it, and you can’t avoid it by cutting off the skin or other parts of the fish. But you don’t need to eliminate fish altogether to stay in the mercury safe zone. Below are a few general rules of thumb. For more information about the specific mercury levels of your favorite fish, see our Smart Seafood Buying Guide.

  • Avoid a few key species. King mackerel, marlin, orange roughy, shark, swordfish, tilefish, ahi tuna, and bigeye tuna all contain high levels of mercury. Women who are pregnant or nursing or who plan to become pregnant within a year should avoid eating these fish. So should children younger than six.
  • Ease up on tuna. Tuna is the most common source of mercury exposure in the country. If you or your kids regularly eat canned tuna, stick to light or skipjack tuna, and limit it to less than two servings a week. A 130-pound woman can eat almost two six-ounce cans of light tuna a week and stay within the EPA-recommended safe zone for mercury. A four- or five-year-old child should eat only about four ounces of light tuna per week. The rules change when it comes to albacore tuna. Children should avoid that fish altogether, and women of childbearing age should stick to no more than four ounces per week.
  • Make safer sushi choices. Popular sushi fish are often the apex predators of the food chain, so they tend to be high in mercury. If you’re pregnant, nursing, or planning a family, you can reduce mercury exposure from sushi by holding back on all types of tuna, mackerel, sea bass, and yellowtail. Fish and shellfish like eel, salmon, crab, and clam are lower in mercury.
  • When in doubt, smaller is better. Forgo the big predators and pick the little guys, like anchovies, sardines, and scallops, which are lower in mercury.

Check your mercury level.

If you have concerns about your mercury consumption, ask your physician for a blood mercury test. Women with a high blood mercury level who are planning to start a family may decide to postpone pregnancy for a few months until that level drops.

Handle mercury thermometers with care. Or, better yet, replace them.

Although the liquid mercury in fever thermometers is less toxic than the form of mercury found in fish, inhaling it can still cause damage to the lungs, kidneys, and brain. In some cities, you may be able to exchange your old mercury thermometer for a free digital replacement. Household hazardous waste collection facilities and many pharmacies also collect and safely dispose of mercury thermometers.

If a mercury thermometer breaks, make sure that children do not touch the liquid mercury or inhale its vapors. Carefully sweep the little silver balls of mercury into a disposable plastic container and seal the container shut. Then take the container to your local household hazardous waste collection facility. Do not flush the mercury down the toilet, vacuum it, or throw it in the garbage can.

If the spill is on a rug or sofa, it’s best to get rid of the contaminated item. Mercury is extremely difficult to remove from carpets, upholstery, or other absorbent surfaces and will continue to vaporize over time.

Leave your silver-colored dental fillings alone, and avoid them if you’re pregnant.

Silver-colored dental fillings contain as much as 50 percent mercury by weight and can release mercury vapor—especially when they are new or while you’re chewing. Pregnant women, or women planning to become pregnant within a few months, should avoid getting mercury fillings. Swallowing filling fragments poses less risk of harm because metallic mercury, unlike the mercury in fish, is not as easily absorbed in the stomach and intestines.

If you already have mercury fillings, most experts agree that it’s best to leave them in place because mercury can vaporize and be inhaled during the removal process. The dentist’s drill can also release small bits of the filling, which can get embedded in cheeks and gums.

The most popular alternative to mercury fillings is composite, or porcelain, fillings. However, these fillings contain the hormone-disrupting chemical bisphenol A, or BPA. Gold fillings appear to be the safest alternative but are considerably more expensive. Discuss the benefits and drawbacks of each option with your dentist.

Don't stress about most vaccines.

In late 1990s, NRDC and others successfully pressed for the removal of thimerosal, a preservative that contains ethyl mercury, from childhood vaccines to limit mercury exposure. The flu vaccine is the only routine childhood vaccine that still sometimes includes thimerosal, but parents can request a mercury-free version. Some of the combined diphtheria and tetanus vaccines may contain trace residues of thimerosal, but the amounts are extremely small.


Mercury Guide

Before scientists became aware of the toxic effects of mercury—it poisons the kidneys and nervous system—this seemingly magical metal was widely used in medicine, cosmetics, and industries like hatmaking. While mad hatters are a thing of the past, mercury exposure is now a serious and widespread health problem. Even small amounts of mercury can interfere with brain development, making exposure particularly risky for children younger than six and women in their childbearing years. The U.S. Environmental Protection Agency estimates—conservatively—that more than 75,000 babies are born each year with a greater risk of learning disabilities because of their mothers’ mercury exposure. NRDC puts that number as high as 265,000 newborns every year.

But enough of the scary stuff. Here are a few easy ways to minimize exposure.

Be finicky about fish.

Eating contaminated fish is the number one cause of mercury exposure in America. Mercury is spewed into the air from coal-burning power plants and factories. That pollution can travel halfway around the world and then settle into lakes, rivers, and oceans, where it is absorbed or ingested by small organisms and then starts working its way up the food chain, its concentration rising with each step. Big predatory fish, like sharks or tuna, can have especially high concentrations in their bodies.

You can’t see, smell, or taste mercury contamination in fish. Cooking has no effect on it, and you can’t avoid it by cutting off the skin or other parts of the fish. But you don’t need to eliminate fish altogether to stay in the mercury safe zone. Below are a few general rules of thumb. For more information about the specific mercury levels of your favorite fish, see our Smart Seafood Buying Guide.

  • Avoid a few key species. King mackerel, marlin, orange roughy, shark, swordfish, tilefish, ahi tuna, and bigeye tuna all contain high levels of mercury. Women who are pregnant or nursing or who plan to become pregnant within a year should avoid eating these fish. So should children younger than six.
  • Ease up on tuna. Tuna is the most common source of mercury exposure in the country. If you or your kids regularly eat canned tuna, stick to light or skipjack tuna, and limit it to less than two servings a week. A 130-pound woman can eat almost two six-ounce cans of light tuna a week and stay within the EPA-recommended safe zone for mercury. A four- or five-year-old child should eat only about four ounces of light tuna per week. The rules change when it comes to albacore tuna. Children should avoid that fish altogether, and women of childbearing age should stick to no more than four ounces per week.
  • Make safer sushi choices. Popular sushi fish are often the apex predators of the food chain, so they tend to be high in mercury. If you’re pregnant, nursing, or planning a family, you can reduce mercury exposure from sushi by holding back on all types of tuna, mackerel, sea bass, and yellowtail. Fish and shellfish like eel, salmon, crab, and clam are lower in mercury.
  • When in doubt, smaller is better. Forgo the big predators and pick the little guys, like anchovies, sardines, and scallops, which are lower in mercury.

Check your mercury level.

If you have concerns about your mercury consumption, ask your physician for a blood mercury test. Women with a high blood mercury level who are planning to start a family may decide to postpone pregnancy for a few months until that level drops.

Handle mercury thermometers with care. Or, better yet, replace them.

Although the liquid mercury in fever thermometers is less toxic than the form of mercury found in fish, inhaling it can still cause damage to the lungs, kidneys, and brain. In some cities, you may be able to exchange your old mercury thermometer for a free digital replacement. Household hazardous waste collection facilities and many pharmacies also collect and safely dispose of mercury thermometers.

If a mercury thermometer breaks, make sure that children do not touch the liquid mercury or inhale its vapors. Carefully sweep the little silver balls of mercury into a disposable plastic container and seal the container shut. Then take the container to your local household hazardous waste collection facility. Do not flush the mercury down the toilet, vacuum it, or throw it in the garbage can.

If the spill is on a rug or sofa, it’s best to get rid of the contaminated item. Mercury is extremely difficult to remove from carpets, upholstery, or other absorbent surfaces and will continue to vaporize over time.

Leave your silver-colored dental fillings alone, and avoid them if you’re pregnant.

Silver-colored dental fillings contain as much as 50 percent mercury by weight and can release mercury vapor—especially when they are new or while you’re chewing. Pregnant women, or women planning to become pregnant within a few months, should avoid getting mercury fillings. Swallowing filling fragments poses less risk of harm because metallic mercury, unlike the mercury in fish, is not as easily absorbed in the stomach and intestines.

If you already have mercury fillings, most experts agree that it’s best to leave them in place because mercury can vaporize and be inhaled during the removal process. The dentist’s drill can also release small bits of the filling, which can get embedded in cheeks and gums.

The most popular alternative to mercury fillings is composite, or porcelain, fillings. However, these fillings contain the hormone-disrupting chemical bisphenol A, or BPA. Gold fillings appear to be the safest alternative but are considerably more expensive. Discuss the benefits and drawbacks of each option with your dentist.

Don't stress about most vaccines.

In late 1990s, NRDC and others successfully pressed for the removal of thimerosal, a preservative that contains ethyl mercury, from childhood vaccines to limit mercury exposure. The flu vaccine is the only routine childhood vaccine that still sometimes includes thimerosal, but parents can request a mercury-free version. Some of the combined diphtheria and tetanus vaccines may contain trace residues of thimerosal, but the amounts are extremely small.


Mercury Guide

Before scientists became aware of the toxic effects of mercury—it poisons the kidneys and nervous system—this seemingly magical metal was widely used in medicine, cosmetics, and industries like hatmaking. While mad hatters are a thing of the past, mercury exposure is now a serious and widespread health problem. Even small amounts of mercury can interfere with brain development, making exposure particularly risky for children younger than six and women in their childbearing years. The U.S. Environmental Protection Agency estimates—conservatively—that more than 75,000 babies are born each year with a greater risk of learning disabilities because of their mothers’ mercury exposure. NRDC puts that number as high as 265,000 newborns every year.

But enough of the scary stuff. Here are a few easy ways to minimize exposure.

Be finicky about fish.

Eating contaminated fish is the number one cause of mercury exposure in America. Mercury is spewed into the air from coal-burning power plants and factories. That pollution can travel halfway around the world and then settle into lakes, rivers, and oceans, where it is absorbed or ingested by small organisms and then starts working its way up the food chain, its concentration rising with each step. Big predatory fish, like sharks or tuna, can have especially high concentrations in their bodies.

You can’t see, smell, or taste mercury contamination in fish. Cooking has no effect on it, and you can’t avoid it by cutting off the skin or other parts of the fish. But you don’t need to eliminate fish altogether to stay in the mercury safe zone. Below are a few general rules of thumb. For more information about the specific mercury levels of your favorite fish, see our Smart Seafood Buying Guide.

  • Avoid a few key species. King mackerel, marlin, orange roughy, shark, swordfish, tilefish, ahi tuna, and bigeye tuna all contain high levels of mercury. Women who are pregnant or nursing or who plan to become pregnant within a year should avoid eating these fish. So should children younger than six.
  • Ease up on tuna. Tuna is the most common source of mercury exposure in the country. If you or your kids regularly eat canned tuna, stick to light or skipjack tuna, and limit it to less than two servings a week. A 130-pound woman can eat almost two six-ounce cans of light tuna a week and stay within the EPA-recommended safe zone for mercury. A four- or five-year-old child should eat only about four ounces of light tuna per week. The rules change when it comes to albacore tuna. Children should avoid that fish altogether, and women of childbearing age should stick to no more than four ounces per week.
  • Make safer sushi choices. Popular sushi fish are often the apex predators of the food chain, so they tend to be high in mercury. If you’re pregnant, nursing, or planning a family, you can reduce mercury exposure from sushi by holding back on all types of tuna, mackerel, sea bass, and yellowtail. Fish and shellfish like eel, salmon, crab, and clam are lower in mercury.
  • When in doubt, smaller is better. Forgo the big predators and pick the little guys, like anchovies, sardines, and scallops, which are lower in mercury.

Check your mercury level.

If you have concerns about your mercury consumption, ask your physician for a blood mercury test. Women with a high blood mercury level who are planning to start a family may decide to postpone pregnancy for a few months until that level drops.

Handle mercury thermometers with care. Or, better yet, replace them.

Although the liquid mercury in fever thermometers is less toxic than the form of mercury found in fish, inhaling it can still cause damage to the lungs, kidneys, and brain. In some cities, you may be able to exchange your old mercury thermometer for a free digital replacement. Household hazardous waste collection facilities and many pharmacies also collect and safely dispose of mercury thermometers.

If a mercury thermometer breaks, make sure that children do not touch the liquid mercury or inhale its vapors. Carefully sweep the little silver balls of mercury into a disposable plastic container and seal the container shut. Then take the container to your local household hazardous waste collection facility. Do not flush the mercury down the toilet, vacuum it, or throw it in the garbage can.

If the spill is on a rug or sofa, it’s best to get rid of the contaminated item. Mercury is extremely difficult to remove from carpets, upholstery, or other absorbent surfaces and will continue to vaporize over time.

Leave your silver-colored dental fillings alone, and avoid them if you’re pregnant.

Silver-colored dental fillings contain as much as 50 percent mercury by weight and can release mercury vapor—especially when they are new or while you’re chewing. Pregnant women, or women planning to become pregnant within a few months, should avoid getting mercury fillings. Swallowing filling fragments poses less risk of harm because metallic mercury, unlike the mercury in fish, is not as easily absorbed in the stomach and intestines.

If you already have mercury fillings, most experts agree that it’s best to leave them in place because mercury can vaporize and be inhaled during the removal process. The dentist’s drill can also release small bits of the filling, which can get embedded in cheeks and gums.

The most popular alternative to mercury fillings is composite, or porcelain, fillings. However, these fillings contain the hormone-disrupting chemical bisphenol A, or BPA. Gold fillings appear to be the safest alternative but are considerably more expensive. Discuss the benefits and drawbacks of each option with your dentist.

Don't stress about most vaccines.

In late 1990s, NRDC and others successfully pressed for the removal of thimerosal, a preservative that contains ethyl mercury, from childhood vaccines to limit mercury exposure. The flu vaccine is the only routine childhood vaccine that still sometimes includes thimerosal, but parents can request a mercury-free version. Some of the combined diphtheria and tetanus vaccines may contain trace residues of thimerosal, but the amounts are extremely small.


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